Полоцк — один из самых древних городов страны. Впервые о нем упоминается в "Повести временных лет" в 862 году. Город возник на месте укрепленного валами городища, расположенного в низовье Полоты — притока Западной Двины.

Население - 82,8 тысяч человек.

В 1003—1044 годах в Полоцке княжил Брячислав Изяславич. Он значительно расширил территорию Полоцкого княжества. В период правления Всеслава Брячиславича был построен Софийский собор, один из самых ранних храмов Древней Руси. Всеслав Брячиславич — единственный представитель полоцкой ветви Рюриковичей на киевском великокняжеском престоле

С именем внучки Всеслава Брячиславича Преподобной Евфросинии, игумении Полоцкой, связано основание Полоцкого Спасо-Евфросиниевского монастыря. По ее заказу в 1161 году мастер-ювелир Лазарь Богша создал напрестольный крест — шедевр старобелорусского ювелирного искусства.

На протяжении 1432—1436 годов во время гражданской войны в ВКЛ Полоцк являлся столицей Великого княжества Русского. В 1498 году в городе было введено Магдебургское право. После взятия города войсками Ивана IV в 1563 году в ходе Ливонской войны Полоцк в 1563—1579 годах пребывал в составе московского государства. В 1563 году в городе состоялось массовое убийство жителей-иудеев, около 300 человек были утоплены в Западной Двине по причине отказа перейти в христианство.

С 1924 года Полоцк в составе Белорусской ССР.

В годы Великой Отечественной войны Полоцк 16 июля 1941 года был захвачен немецкой армией. Евреи города были согнаны нацистами в полоцкое гетто и практически полностью уничтожены. Освобожден Полоцк был 4 июля 1944 года войсками Первого Прибалтийского фронта. В Полоцке насчитывается одиннадцать музеев. Музеи Полоцка входят в состав Национального Полоцкого историко-культурного музея-заповедника.

Интересные факты

  • Весной 2008 года специалисты РУП «Белаэрокосмогеодезия» установили, что географический центр Европы находится в Полоцке.

  • В 2010 году Полоцку было предоставлено почетное право первому носить титул «Культурной столицы Беларуси», как духовному центру Беларуси.

  • В Полоцке установлен памятник букве "Ў".

Фото-видео галерея